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Lalibela
n.1150 (aprox.) f. 1225
Ortodoxo
Etiópia

St. Lalibela foi um monarca e fundador de igrejas etíope. Foi o segundo e último rei da dinastia Zagwe; o mais renomado especialmente pelas onze igrejas esculpidas em pedra na Capital. Estas construções fazem parte dos maiores monumentos da África medieval. Lalibela constitui um notável exemplo entre a união de igreja e Estado na Etiópia e é reverenciado como um santo na Igreja Etíope.

Lalibela significa "as abelhas o obedecem", pois o relato diz que ao nascer um enxame de abelhas pousou sobre ele sem causar-lhe nenhum dano. Ainda jovem Lalibela alega ter visões e passar por períodos de retiro. Em 1180 fez uma peregrinação a Jerusalém. Ao retornar, Lalibela relutante assumiu o trono do seu meio irmão Harba com o apoio do clero que se opunha aos contatos de Harba com o papado. Assumiu o nome Gabra Masqal, Servo da Cruz, e começou o seu reinado com um longo jejum.

s Lalilbela adotou uma política cristã de caridade e paz, a qual teve considerável sucesso. Protegeu as suas fronteiras com novos monastérios e desenvolveu boas relações com o Sultão Saladin, diminuindo assim, as pressões sobre os cristãos do Egito e protegendo os etíopes em Jerusalém. O seu grande feito, no entanto, foi criar uma fantástica rede de igrejas, pátios e sistemas hídricos na capital. Pelo fato de todo o complexo ter sido esculpido na pedra natural, abaixo do nível do solo, permaneceu intacto. O túmulo de Lalibela está localizado neste complexo.

Norbert C. Brockman


Bibliografia:

Dictionary of African Biography. Algonac, MI, e New York: Reference Publications, vol. 1, 1977; vol. 2, 1979.
Lipschutz, Mark, e R. Kent Rasmussen. Dictionary of African Historical Biography. 2ª edição. Berkeley: Editora da Universidade da Califórnia, 1986.

Este artigo foi reproduzido com a permissão do An African Biographical Dictionary, copyright © 1994, editado por Norbert C. Brockman, Santa Barbara, Califórnia. Todos os direitos são reservados.



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