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Ferreiro
Século XX
Missão Evangélica
Guiné-Bissau

Ferreiro era um homem muito importante em Uno. Ele era um ancião e tinha passado por todos os rituais tribais. Sentava-se em seu trono e possuía um grande rebanho de gado. Foi o primeiro curandeiro em Uno, e supervisionava os rituais de iniciação tanto para homens como para mulheres. Ainda jovem foi para o sul na região de Nalu para iniciar-se como curandeiro. Ele costumava esconder um úrico de mar num saco para enganar as pessoas quando elas o consultavam sobre os espíritos.

A palavra de Deus já tinha chegado a Uno. Ferreiro tinha escutado o testemunho de Omaris e de outros em Ancarave. Ele também queria aceitar a Cristo. Ele inclusive tinha parado de consultar os espíritos para o povo. Quando eles o procuravam, ele explicava: "Eu parei, eu vou tornar-me um cristão".

Um dia durante a estação chuvosa, Gene McBride e Pedro da Silva estavam passando pela vila de Angodigo a caminho da vila de Ancarave, Pedro disse a Gene McBride: "Vamos parar aqui para cumprimentar o meu tio."

Ferreiro ficou muito contente de vê-los e reuniram a todos da vila. Lá, debaixo de um pé de manga na frente de sua casa, eles pregaram o evangelho. Quando eles terminaram, Ferreiro disse: "Amanhã eu vou tornar me cristão, vou queimar os meu ídolos." Gene não acreditou nele. Ele pensou: "Amanhã pertence a satanás. Porque ele esta esperando?"

Na manhã seguinte Ferreiro chamou todos da vila novamente e lhes disse que iria tornar-se cristão. Ele juntou seus amuletos, alguns da casa dos ídolos na vila e outros da floresta e disse: "Estes me pertencem, eu os comprei, vou queimá-los. Os outros pertencem à vila, levem-nos. Eles não podem mais ficar na minha casa de ídolos." Ele juntou dois sacos e meio de amuletos e os queimou. Aquele dia choveu torrencialmente, houve uma forte tormenta e trovoada. Foi no dia 7 de agosto de 1954.

Todo mundo ficou contra ele. Eles ficaram muito irritados. As pessoas vieram até a sua casa, achando que ele tinha morrido, vinham para o seu velório. Os seus colegas dos ritos de iniciação lhe perguntaram: "O que você fez? Por que você se envolveu com este assunto de homem branco? Você perdeu todo respeito, você perdeu o seu nome. Agora que você tem mais idade, não vai desfrutar do seu trono?" Ele respondeu: "O que significa para mim isso tudo? Eu tenho suficiente arroz no meu celeiro. Não preciso do tributo destinado aos velhos. Eu quero Cristo."

Algum tempo depois, um de seus colegas dos ritos de iniciação veio visitá-lo. Ele ficou surpreso de vê-lo vivo e lhe disse: "Agora eu sei que o seu Deus é poderoso! Fizemos um ritual com um galo branco nos últimos ritos de iniciação para que você morresse. O seu Deus tem poder!"

O Ferreiro tinha uma casa de ídolos sem estrear. Ele a dedicou como a primeira casa da igreja em Angodigo. Não demorou muito e seus filhos e outros da sua família também se tornaram cristãos.

Hazel Wallis


Este artigo é reproduzido, com autorização, de Light Shines in the Darkness, The History of the Church in Guinea-Bissau (1940-1974) (Bubaque, Guinea-Bissau: Missão Evangélica, 1996). Todos os direitos reservados.