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Anyogu, John Cross
n. 1898 f. 1967
Católico Romano
Nigéria

John Cross Anyogu foi o primeiro clérigo nigeriano que em nove de junho de 1957 tornou-se o primeiro membro da comunidade Igbo a ser consagrado bispo católico romano. Ele foi também o primeiro Igbo a ser ordenado padre em 1930 e o primeiro bispo da Diocese Católica de Enugu, que foi criada em 1963, o ano da sua instalação. Através dos seus esforços, Enugu tornou-se um Centro Missionário Católico muito importante, responsável por milhares de cristãos na cidade e adjacências. A sua paróquia tem a maior concentração de católicos em Nigéria, sendo antecedida apenas pela paróquia de Owerri.

Nasceu em 11 de março de 1898 em Onitsha, próximo de um antigo assentamento missionário no banco do rio Niger, aproximadamente a 96 km de Enugu. Os seus pais, Jacob e Ama Fatima Anyogu, eram devotos proeminentes na missão de Onitsha e contribuíram muito para o crescimento da mesma; providenciaram a base para missionários europeus que chegavam à Nigéria, assim como local de treinamento para noviços. Seu filho John percebeu a dedicação deles, tanto que em 1912, quando tinha somente 14 anos de idade resolveu servir a Deus. Ele escreveu para o seu pai em primeiro de janeiro de 1912, o seguinte: "A minha decisão de ano novo é que eu quero servir a Deus toda a minha vida. Eu quero ser padre." O seu pai levou o assunto ao padre europeu na missão e perguntou se um africano poderia ser padre. Como conseqüência da resposta positiva, Jonh e o seu irmão Luke foram enviados para a Inglaterra em março de 1913 para estudar.

John tinha freqüentado o Holy Trinity School em Onitsha, onde cursou sua educação fundamental. Em 1912 ele aprovou o que era então o nível seis, assim como o Exame Civil Júnior de Ingresso, o que demonstra que era um aluno aplicado.

Na Grã-Bretanha ele estudou no Junior Seminary do St. Mary em Grange-over-Sannds, na área industrial de Lancashire. Cinco anos depois, ele foi para a Irlanda estudar filosofia em Dublin e se graduou com distinção.

Ele voltou para Nigéria em 1919 para continuar os seus estudos para o sacerdócio em Onitsha; ele foi o primeiro padre a graduar-se no Seminário de Igbo. Além dos seus estudos John Anyogu ensinava Latim aos jovens seminaristas no seu próprio quarto. Também durante este período em 1922, foi enviado a Ogoja, uns 320 km de Onitsha, distância que percorreu a pé para levar o Evangelho. Em oito de dezembro de 1930 foi ordenado em Onitsha pelo Bispo Shanahan, na idade de 32 anos, tornando-se o primeiro padre do leste da Nigéria.

O Padre Anyogu teve o seu primeiro envio para a paróquia de Adazi como cura. Serviu lá por cinco anos e depois foi enviado para cuidar da paróquia de Nnewi. Em 1940 ele foi para Idah, uma cidade no sul da parte Norte da Nigéria, de onde foi enviado para Oguta em 1948. No ano seguinte, Anyogu foi transferido para Nteje, onde além de suas responsabilidades na missão ele ensinou a língua Igbo aos padres irlandeses.

Em 1956 foi honrado pela rainha britânica Elizabeth II, com a Ordem do Império Britânico (OBE). Um ano depois, em nove de junho de 1957, o padre Anyogu foi consagrado bispo. Subseqüentemente foi instalado como bispo de Enugu no dia 15 de janeiro de 1963, o primeiro bispo da nova diocese.

Antes da sua morte, no dia 5 de julho de 1957, a diocese de Enugu tinha se tornado um importante centro católico, não somente para a região do leste, onde funcionava a sede administrativa, mas também como para a Nigéria como um todo.


Fontes Consultadas:

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ARTIGOS DE PERIÓDICOS
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PERIÓDICOS E JORNAIS CONSULTADOS
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Guardian (Londres, s.n.).
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The Times (Londres).
West Africa (Londres: West Africa Publishing, 1917).