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Oshitelu, Josiah Olunowo
n.1902 f. 1962
A Igreja do Senhor (Aladura)
Nigéria

Josiah Olunowo Oshitelu foi o fundador da Igreja do Senhor (Aladura) em 1930, um dos maiores desdobramentos do movimento religioso Aladura. Oshitelu, um catequista anglicano e professor, foi demitido em 1926 porque disse que tinha visões que aconteceram depois de muito jejum e oração.

Aladura "possuidores de oração" começou em 1918 como um movimento profético de cura e recebeu o seu maior incentivo de Joseph BABALOLA. Durante três anos passados em reclusão e disciplina espiritual, Oshitelu recebeu numa visão palavras santas e nomes que tinham poder milagroso. A interpretação dos seus sonhos e visões foi feita por um mestre espiritual que mais tarde tornou-se o seu apóstolo no Oeste da África. Oshitelu surgiu em 1929 e começou uma pregação independente e um ministério de cura de acordo com a tradição Aladura. Ele combatia a idolatria, a medicina tradicional, os amuletos e curava usando a oração, jejum e água benta. Ele aprovava a poligamia e ele mesmo tinha sete esposas. Em 1930 fundou a sua igreja. Logo, espalhou-se por todas as regiões da Nigéria incluindo o norte islâmico, onde as regras dietéticas islâmicas e as formas de oração por ele propostas deram entrada ao Cristianismo. A Igreja do Senhor também incorporou uma série de ritos espirituais dramáticos- rolar pelo chão, pular e bater palmas, tudo acompanhado por choro e gritos característicos.

A Igreja do Senhor começou a expandir-se com sucesso para além da sua base na Nigéria, pelo Oeste da África depois de 1947. Foi apoiada por pessoas proeminentes, incluindo a filha do PREMPEH I na Costa de Ouro (atual Gana). Aladura depois se espalhou para a Inglaterra e os Estados Unidos. Aladura, hoje, inclui 500 grupos independentes, pelo que não é surpreendente que a Igreja do Senhor tenha gerado mais de 25 grupos desde a sua fundação.

Norbert C. Brockman


Este artigo reproduzido com permissão de Biographical Dictionary of Christian Missions, copyright © 1998, por Gerald H. Anderson, W. B. Eerdmans Publishing Company, Grand Rapids, Michigan. Todos os diretos são reservados.