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Shembe, Isaiah Mdliwamafa
n.1869 f.1935
Igreja Batista Nazaré
África do Sul

Líder religioso Zulu e fundador da Igreja Batista Nazaré.

Shembe nasceu em Ntabamhlophe perto de Estcourt, Natal, África do Sul de origem Zulu. Após um primeiro envolvimento com os Wesleyanos, associou-se com os Batistas e foi batizado em Julho de 1906. Tudo indica que atuava como evangelista itinerante antes de entrar em contato com Nkabinde, um ex-luterano que era tido como profeta. Nkabinde o incentivou a desenvolver um ministério de cura em 1910. Um ano mais tarde ele fundou o iBandla lamaNazaretha (Igreja Batista Nazaré), um movimento religioso controverso enraizado nas tradições Zulu. Pouco tempo depois ele adquiriu uma fazenda que se tornou a sua cidade santa, Ekuphakameni, e instituiu uma peregrinação anual à montanha sagrada de Nhlangakazi. Shembe era conhecido por suas vividas parábolas, suas curas milagrosas e por ler os pensamentos das pessoas. Escreveu muitos hinos animadores, compôs musicas e deu a seus seguidores uma rica tradição litúrgica baseada em danças tradicionais Zulus modificadas. Críticos do movimento dizem que seus seguidores o viam como uma encarnação de Deus. Outros, liderados pelo estudioso luterano, Bengt Sunkler, argumentam que a teologia de Shembe era uma forma africanizada de cristianismo.

Depois da morte de Shembe ocorreu um conflito sucessório até que a liderança passou para Johannes Galilee Shembe filho da sua terceira esposa. Problemas mais sérios estouraram após a morte de J. G. Shembe em 1975, quando o movimento dividiu-se entre seu irmão, Amos Shembe e seu filho Londa Shembe. Amos Shembe entitulou-se "bispo" e parece que levou seus seguidores a adotar o cristianismo ortodoxo. Londa Shembe admitiu abertamente que não tinha certeza se seu movimento era cristão, uma forma de judaísmo ou quem sabe estava mais próximo de outras tradições religiosas como o hinduísmo. Atualmente existe aproximadamente um milhão de amaNazaretha na África do Sul.

Irving Hexham


Bibliografia:

Irving Hexham, editor, The Scriptures of the amaNazaretha of Ekuphakameni (1994); Irving Hexham e G. C. Oosthuizen, editores., The Oral History and Sacred Traditions of the Nazareth Baptist Church, 3 volumes. (1996 - 1997); G. C. Oosthuizen, The Theology of a South African Messiah (1967); Bengt Sundkler, Bantu Prophets in South Africa (1961) and Zulu Zion and Some Swazi Zionists (1976); Absalom Vilakazi et al., Shembe: The Revitalization of African Society (1986).
Este artigo foi reproduzido com a permissão do: Dicionário Biográfico de Missões Cristãs, copyright © 1998, de Gerald H. Anderson, W. B. Eerdmans Publishing Company, Grand Rapids, Michigan. Todos os direitos reservados.



Isaiah Shembe

Isaiah Shembe


Shembe fazendo uma visita

Shembe fazendo uma visita
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Shembe presidindo a dança
Shembe presidindo a dança
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Shembe lavando os pés de seu seguidores

Shembe lavando os pés de seu seguidores
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Johannes Galilee Shembe
O filho e successor de Shembe, Johannes Galilee Shembe