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Borgenvik, Erik Anton
De 1897 à 1960
Protestant
Madagascar

"En ce jour-là, les sourds entendront les paroles du livre, et délivrés de l'obscurité et des ténèbres, les yeux des aveugles verront." Ce texte des Saintes Écritures (Esaïe, XXIX, 18) fut pris au sérieux par Erik Borgenvik et, avec l'aide de Dieu, il le réalisa.

E. Borgenvik naquit à Haugesund (Norvège) le 5 juin 1897. Il fit des études de théologie à Oslo de 1916 à 1923 et fut consacré pasteur. Il arriva à Madagascar en 1924, envoyé par la Mission Luthérienne Norvégienne (N.M.S.) et, après une année consacrée à l'étude intensive du malgache, il occupa les postes de Soatanana, près de Fianarantsoa (1925-32), Antsirabé (1934), et Betafo (1935-1946).

Impressionné par la gande détresse des sourds de naissance qui, faute de soins appropriés, restaient muets toute leur vie, Borgenvik mit à profit un congé en Norvège de 1946 à 1949 pour intéresser à leur cause le public de son pays, surtout les sourds. Il put ainsi, de retour à Madagascar, fonder en 1950 un institut spécialisé pour l'enseignement des sourds, grâce à la collaboration du Gouvernement Général de l'Ile et aux bienfaiteurs dont il avait éveillé l'intérêt en Norvège. L'"Institut pour sourds-muets" fonctionna d'abord à Loharano, près d'Antsirabé où, sur l'initiative d'Endrine Robertstad, née Nielsen, la N.M.S. avait en 1924 ouvert une école pour les aveugles. En 1957, l'Institut fut transféré dans de nouveaux bâtiments à Antsirabé même. C'était à l'époque le plus grand établissement pour sourds de toute l'Afrique.

Erik Borgenvik en fut le directeur jusqu'à sa retraite définitive en Norvège en 1959. Juste avant son départ de la Grande Ile, il fut décoré de la Médaille du Mérite de Madagascar.

Il mourut le 4 décembre 1960 à Drammen (Norvège).

O. Chr. Dahl, L. Molet


Cet article, réimprîmé ici avec permission, est tiré d'Hommes et Destins: Dictionnaire biographique d'Outre-Mer, tome 3, publié en 1977 par l'Académie des Sciences d'Outre-Mer (15, rue la Pérouse, 75116 Paris, France). Tous droits réservés.




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